Llegamos al planeta (enano) Plutón.

Pluto_by_LORRI_and_Ralph,_13_July_2015

«Pluto by LORRI and Ralph, 13 July 2015» de NASA/JHUAPL/SWRI – solarsystem.nasa.gov.

Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons –

La foto más detallada de Plutón hasta el momento (14 de Julio 2015).

Entre tantas guerras, atentados terroristas, olas de calor, seguías, inundaciones, etc. etc. Un puñado de científicos se mantiene a la espectativa, esperando la confirmación telemétrica que su apreciada sonda espacial “New Horizons” (Nuevos Horizontes) ha llegado a su destino; el planeta Plutón y sus satélites.

El momento de máxima aproximación, según la NASA, ocurrió el martes a las 7:49 a.m. (hora del Este de los Estados Unidos), lo que culmina una jornada desde el planeta Tierra, a lo largo de 4800 millones de kilómetros, y una duración de 9 años y medio.

Basándonos en información de la NASA, la sonda espacial “New Horizons” estaba en curso de aproximación, a 12, 480 kilómetros de Plutón a una velocidad de 49,600 kilómetros/hora. La confirmación, de éstos datos se realizará 13 horas después; debido a que la sonda está programada para tomar fotos de Plutón, Caronte (su luna más grande) y de las otras 4 pequeñas lunas, durante éstos momentos de mayor aproximación.

Este es un verdadero hito en las historia de la humanidad”, nos comenta John Grunsfeld, jefe científico de la misión.

Es un momento de celebración, acabamos de completar el reconocimiento inicial de nuestro sistema solar; una tarea que se inició bajo la Administración del Presidente Kennedy, hace más de 50 años”, agrega Alan Stern del laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de John Hopkins (desarrolladores de la sonda espacial y directores del proyecto).

Los Estados Unidos es la única nación que ha visitado, todos y cada uno de los planetas del sistema solar. Plutón era el número 9 en la lista, cuando la sonda Espacial “New Horizons” partió de Cabo Cañaveral (Florida), el 19 de enero de 2006 (Plutón fue bajado de categoría de planeta, 7 meses después). Los científicos a cargo de la misión de 720 millones de dólares (incluyendo a la NASA), tienen la esperanza, que las nuevas observaciones le restauren la categoría de planeta, nuevamente, a Plutón.

Es una gran mañana, es un gran día, no solo para la NASA, sino para los Estados Unidos de América”, señala Charles Bolden, administrador de la NASA.

Dentro de la central de control en Johns Hopkins (en Laurel, Maryland), cientos se aglomeraban para compartir el conteo regresivo (los minutos restantes), incluyendo 2 hijos del Astrónomo Norteamericano que descrubió Plutón en 1930, Clyde Tombaugh. El cuarto de control de vuelo estaba vacío, debido a que la nave espacial ya había sido reprogramada para el vuelo de aproximación y en éstos momentos, no quedaba nada por hacer al respecto, excepto, unirse a la celebración.

Stern lideró la celebración, se unió, en el escenario, a su equipo y los dos hijos de Tombaugh. La multitud ondeaba banderas estadounidenses, e hizo la cuenta regresiva al unísono desde 9 , luego gritos de alegría, celebración y aplausos.

Le toma a la señal de radiofrecuencia 4 horas y media viajar desde la Tierra (desde el centro de control de vuelo) hasta la sonda espacial, es decir, la velocidad de la luz.

La última vez que los controladores de la misión supieron algo de la nave espacial, fue el lunes por la noche, de acuerdo con el plan establecido, y todo lucía y marchaba bien.

La sonda ya ha enviado las mejores fotografías de Plutón (y su luna Caronte) jamás tomadas. Posteriormente, también serán escrutadas las otras 4 pequeñas lunas. “Las imágenes son alucinantes, para describirlas con de forma moderada”, indica Bolden.

Como comentó Stern el lunes a los reporteros “ El sistema de Plutón es encantador, en su rareza y belleza extraterrestres”

La nuevas imágenes, de la actual aproximación, no serán transmitidas hasta que todos los 7 instrumentos de medición puedan tomar ventaja del encuentro. De hecho, tomará más de un año obtener todos los datos captados por la sonda.

En la tarde de la aproximación, NASA ha anunciado que Plutón es más grande de lo que se creía, gracias a la medición hecha por la nave espacial. Resulta que es 80 kilómetros mayor, para un gran total de 2356.8 kilómetros de diámetro.

Por tanto, Plutón es confirmado como el objeto más grande del llamado Cinturón de Kuiper, considerada la “tercera zona” de nuestro sistema solar, después de los planetas rocosos interiores y los planetas gigantes gaseosos. Este territorio desconocido, es una extensa colección de cometas y otros pequeños objetos.

Si se garantiza la extensión de la misión, la sonda buscaría otros objetos en el cinturón de Kuiper, antes de dirigirse fuera del sistema solar.

La misión, además, tiene un significado simbólico para la familia de Clyde Tombaugh (descubridor de Plutón), porque parte de sus cenizas fueron incluídas en la nave espacial.

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Online:

NASA:https://www.nasa.gov/mission_pages/newhorizons/main/

Johns Hopkins University: http://pluto.jhuapl.edu/

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Índice de Buen País

Alguna vez se han preguntado ¿ Qué tan bueno somos como país ?

Para intentar responder a esa pregunta muy recientemente, ha sido publicado un nuevo indicador global, llamado “Índice de Buen País” (Good Country Index); que intenta medir lo que cada país aporta o contribuye con el bienestar común de la humanidad.

Sus autores son Simon Anholt y Robert Govers.

Se miden los aportes de cada país en las siguientes categorías:

  • Ciencia y Tecnología (Cantidad de estudiantes extranjeros, exportación de publicaciones, publicaciones internacionales, premios nóbel, cantidad de patentes).
  • Cultura (exportación de bienes originales o innovadores, exportaciones de servicios originales o innovadores, % de la contribución  a la UNESCO que son cuotas atrasadas, libertad de movimiento, restricciones con visado, libertad de prensa).
  • Paz y Seguridad Internacional (tropas de mantenimiento de paz, cuotas atrasadas en el presupuesto de mantenimiento de paz de la ONU, conflicto internacional, exportación de armas, seguridad en internet).
  • Orden Mundial (donaciones a la caridad, recepción de refugiados, refugiados generados, crecimiento poblacional, tratados firmados con la ONU).
  • Clima y Plante (reserva de biocapacidad, exportación de desechos peligrosos, emisiones de contaminantes orgánicos del agua, emisiones de CO2 , otras emisiones de gases de efecto invernadero).
  • Prosperidad e Igualdad (apertura de mercado, cantidad de voluntarios en misión internacional para la ONU, tamaño del mercado de comercio justo, salida de inversión extranjera directa, asistencia al desarrollo).
  • Salud y Bienestar (ayuda para alimentación, exportación de medicamentos, donaciones voluntarias a la OMS, donaciones a la ayuda humanitaria, incautación de drogas ilícitas).
  • Ranking General (la suma de todas las categorías).

El país mejor ubicado de latinoamérica en el ránking mundial de Buen país es Costa Rica, que ocupa el puesto número 22 en el mundo.

La ubicación global de algunos países de América Latina es la siguiente:

  •  Costa Rica  #22
  • Chile  #24
  • Guatemala #29
  • Colombia #31
  • Panamá #33
  • Ecuador #39
  • Brasil #49
  • México # 66
  • El Salvador #85
  • Perú #86
  • Bolivia #88
  • Honduras #94
  • Rep. Dominicana #101
  • Venezuela #117

Se han medido o evaluado en total 125 países de mundo.

Pueden obtener la lista completa y detallada en : http://www.goodcountry.org/

Todos los derechos reservados (creative commons) para Simon Anholt y Robert Govers.